Partygate: คนวงในบอกถึงปาร์ตี้ No 10 lockdown ที่อัดแน่น

  • You are here: Magazine News » News » Partygate: คนวงในบอกถึงปาร์ตี้ No 10 lockdown ที่อัดแน่น

คนวงในที่เข้าร่วมกิจกรรมที่ Downing Street ระหว่างการปิดเมืองได้บอกกับ BBC ว่าพนักงานแออัดกันอย่างไร นั่งบนตักของกันและกัน และวิธีที่เศษของปาร์ตี้ถูกทิ้งไว้ในชั่วข้ามคืน

เป็นครั้งแรกที่คนวงในที่เข้าร่วมงานได้บอกกับ BBC Panorama อย่างละเอียดถึงสิ่งที่พวกเขาเห็น

พวกเขาอธิบายว่ามาทำงานในตอนเช้าหลังจากรวมตัวกันเพื่อค้นหาขวดที่วางอยู่รอบ ๆ ส่วนต่าง ๆ ของอาคาร ถังขยะที่ล้นไปด้วยขยะและขยะที่หลงเหลืออยู่บนโต๊ะ

พวกเขายังเล่าถึงเหตุการณ์ที่มีพนักงานหลายสิบคนมารวมตัวกัน และปาร์ตี้ที่ไปจนดึก ในบางครั้ง บางคนก็อยู่ที่ถนนดาวนิงทั้งคืน

และพวกเขากล่าวว่าพนักงานล้อเลียนผู้อื่นที่พยายามจะหยุดสิ่งที่เกิดขึ้น

BBC ถาม Downing Street เพื่อหาคำตอบ พวกเขาปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็น แต่กล่าวว่าพวกเขาจะให้คำตอบอย่างเต็มที่ต่อการตีพิมพ์รายงาน Sue Grey

บัญชีดังกล่าวมีขึ้นหนึ่งวันก่อนที่นายเกรย์ ข้าราชการระดับสูงคาดว่าจะส่งรายงานของเธอเกี่ยวกับกลุ่มที่มีการล็อคดาวน์ในลำดับที่ 10

นายกฯ เจอคำถามเรื่องรูปปาร์ตี้เกท
กฎโควิดเมื่อจัดปาร์ตี้ที่ Downing Street
เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ตำรวจนครบาลสรุปการสอบสวนของตนเองเกี่ยวกับการละเมิดกฎ หลังจากสั่งปรับ 126 ค่าปรับ ซึ่งรวมถึงค่าปรับสำหรับนายกรัฐมนตรีที่ไปงานเลี้ยงวันเกิดในเดือนมิถุนายน 2020

อย่างไรก็ตาม ทั้งตำรวจและนายกรัฐมนตรีกำลังเผชิญคำถามใหม่หลังจากไอทีวีนิวส์ได้รับภาพที่เชื่อว่าเป็นภาพนายกรัฐมนตรีในงานเลี้ยงลาออกของลี เคน หัวหน้าฝ่ายสื่อสารของเขาเมื่อวันที่ 13 พฤศจิกายน 2020

คนวงในสามคนได้เปิดเผยเกี่ยวกับโลกหลังประตูหน้าอันโด่งดังของ No 10 ที่ซึ่งกฎการล็อคดาวน์ที่ประเทศอาศัยอยู่นั้นถูกละเลยอย่างไม่เปิดเผยตัว การพบปะสังสรรค์กันเป็นเรื่องปกติ โดยพวกเขารู้สึกว่าเป็นการอนุญาตโดยปริยายของนายกรัฐมนตรี

พนักงานคนหนึ่งบรรยายถึงการลาออกของผู้อำนวยการฝ่ายสื่อสารของลี เคน เหตุการณ์เมื่อวันที่ 13 พฤศจิกายน 2020 ซึ่งมีภาพนายกรัฐมนตรีกำลังยกแก้วขึ้นดื่ม แต่เขาไม่ได้ถูกปรับ

คนอื่นถูกตัดสินว่าละเมิดกฎหมายเพราะอยู่ที่นั่นและได้รับบทลงโทษ

นายจอห์นสันเข้าร่วมและกล่าวขอบคุณนายเคน แต่เมื่องานปาร์ตี้พัฒนาขึ้น “มีคนประมาณ 30 คนในห้องหนึ่ง ถ้าไม่มากกว่านั้น ทุกคนยืนเคียงบ่าเคียงไหล่ บางคนนั่งตักกัน…หนึ่งหรือสองคน .”

ในงานเลี้ยงก่อนงานศพของเจ้าชายฟิลิปเมื่อวันที่ 16 เมษายน พ.ศ. 2564 พวกเขาแสดงให้เห็นถึง “งานที่มีชีวิตชีวา…งานเลี้ยงทั่วไปที่มีผู้คนเต้นรำอยู่รอบตัว” การรวมตัวดังมากจนเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยในอาคารบอกให้ออกจากอาคารไปที่บริเวณ No 10

“ดังนั้น ทุกคนจึงคว้าเครื่องดื่ม อาหาร ทุกอย่าง และเข้าไปในสวน” แหล่งข่าวคนหนึ่งกล่าว

“เราทุกคนนั่งดื่มกันรอบโต๊ะ ผู้คนพักค้างคืนที่นั่น”

ตอนนี้พวกเขายอมรับว่าสิ่งที่เกิดขึ้นคือ “ยกโทษให้ไม่ได้”
คนวงในยอมรับว่าเหตุการณ์เป็นกิจวัตร “พวกเขามาทุกสัปดาห์” หนึ่งกล่าว “งานเชิญสำหรับเครื่องดื่มสำนักงานข่าววันศุกร์ถูกตอกเข้าไปในไดอารี่”

คำเชิญนี้รู้จักกันในชื่อ “WTF” ซึ่งหมายถึง “Wine-Time Friday” และอ้างอิงถึงตัวย่อที่สุภาพน้อยกว่า

เครื่องดื่มมักถูกกำหนดไว้ในหมายเลข 10 เป็นเวลา 16.00 น. แหล่งข่าวกล่าวว่าเครื่องดื่มวันศุกร์เป็นประเพณีในไวท์ฮอลล์มาระยะหนึ่งแล้ว

แต่การดื่มไม่ได้จำกัดเฉพาะวันศุกร์เท่านั้น อดีตเจ้าหน้าที่คนหนึ่งเล่าว่าการมาทำงานหมายเลข 10 มักจะพบว่า “เลอะเทอะ! มีขวด เศษขยะ อยู่ในถังขยะ แต่ล้น หรือบางครั้งก็เหลืออยู่บนโต๊ะ”

ชมพาโนรามาของ Laura Kuenssberg, Partygate: Inside the Story ทาง BBC Two เวลา 19:00 น. BST หรือใหม่กว่าบน BBC iPlayer

เกือบหกเดือนนับตั้งแต่ข้อกล่าวหาเกี่ยวกับฝ่ายต่างๆ เกิดขึ้น แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะเชื่อว่าการพบปะสังสรรค์เกิดขึ้นเป็นประจำในอาคารที่มีการกำหนดกฎเกณฑ์ที่หยุดส่วนที่เหลือของประเทศไว้ไม่ให้ทำเช่นนั้น

ชัดเจนเช่นกันว่าพนักงานบางคนกังวลเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้น โดยอธิบายถึง “คนโง่” ที่ตอนนี้BYOB ฉาวโฉ่ ซึ่งตอนนี้นำขวดมาเอง – อีเมลที่ส่งโดย Martin Reynolds ข้าราชการระดับสูงของนายกรัฐมนตรี

ข้อความโต้ตอบแบบทันทีบินไปมาระหว่างพนักงานถามว่าเกิดอะไรขึ้นบนโลก

แต่อดีตพนักงานคนหนึ่งกล่าวว่าการแจ้งข้อกังวลนั้นยากเพียงใด

คนวงในอีกคนอธิบายว่าผู้พิทักษ์ซึ่งเป็นเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยใน Downing Street ถูกล้อเลียนเมื่อพวกเขาพยายามหยุดงานเลี้ยงอย่างเต็มรูปแบบ

“ฉันจำได้เมื่อผู้ดูแลพยายามหยุดมันทั้งหมด และเขาแค่ส่ายหัวในงานปาร์ตี้นี้ แบบว่า ‘สิ่งนี้ไม่ควรเกิดขึ้น’”

“ผู้คนต่างล้อเลียนเขา เพราะเขาทำงานหนักจนงานเลี้ยงนี้กำลังเกิดขึ้น และมันไม่ควรจะเกิดขึ้น”

แล้วมันเกิดขึ้นได้อย่างไร ในเมื่อส่วนอื่นๆ ของประเทศถูกล็อกดาวน์อย่างเข้มงวด?

พนักงานรวมตัวกันที่สวน Downing Street ในช่วงล็อกดาวน์ครั้งแรก
ทั้งสามวาดภาพของ Downing Street เป็นจักรวาลคู่ขนาน “เราเห็นมันเป็นฟองสบู่ของเราเอง” ซึ่งกฎไม่ได้ใช้จริงๆ

“ทุกอย่างก็ดำเนินไปตามปกติ ไม่เว้นระยะห่างทางสังคม เราไม่ใส่หน้ากากอนามัย ไม่เหมือนโลกภายนอก”

อีกคนหนึ่งอธิบายเหตุการณ์ดังกล่าวว่าเป็น “เส้นชีวิต” สำหรับพนักงานที่ทำงานเป็นเวลานาน โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากพวกเขาอยู่คนเดียว

แต่ทั้งสามชี้ไปที่วัฒนธรรมที่กำหนดโดยนายกรัฐมนตรีเอง โดยบอกว่าเขา “ต้องการเป็นที่ถูกใจ” และเพื่อให้พนักงานสามารถ “ปล่อยผมลง” ได้

มีคนแนะนำว่าพวกเขารู้สึกเหมือนได้รับอนุญาตจากนายกรัฐมนตรีในการเข้าสังคม แม้ว่าจะหมายถึงการละเมิดกฎเพราะ “เขาอยู่ที่นั่น”

“เขาอาจจะเพิ่งโผล่เข้ามาระหว่างทางไปแฟลตเพราะนั่นคือสิ่งที่จะเกิดขึ้น” พวกเขากล่าวเสริม “คุณรู้ไหม เขาไม่ได้อยู่ที่นั่นโดยบอกว่าสิ่งนี้ไม่ควรเกิดขึ้น

“เขาไม่ได้พูดว่า ‘ทุกคนแยกทางกลับบ้านได้ไหม? ทุกคนเว้นระยะห่างทางสังคมได้ไหม ทุกคนใส่หน้ากากได้ไหม’

“เปล่า เขาไม่ได้บอกใครแบบนั้น เขากำลังหยิบแก้วให้ตัวเอง”

นายจอห์นสันถูกปรับเนื่องจากการเข้าร่วมกิจกรรมหนึ่งและปฏิเสธว่าเขาทำผิดกฎหมายในโอกาสอื่น ๆ หรือรู้ว่ากฎถูกทำลายใน Downing Street

แต่เห็นได้ชัดว่าคนวงในพูดเป็นครั้งแรกว่าบางคนที่ทำงานอยู่ในอันดับที่ 10 ในเวลานั้นพบว่าบัญชีนั้นยากที่จะยอมรับ

นายกฯวอนครัวเรือนอย่าปะปน
พนักงานคนหนึ่งเล่าถึงสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อพวกเขาเฝ้าดูนายกรัฐมนตรีปฏิเสธในสภาว่าไม่มีสิ่งใดผิดพลาด

“เราดูมันอยู่ทั้งหมดและเราแค่มองตากันอย่างไม่เชื่อ – ทำไม?” พวกเขาพูด

“ทำไมเขาถึงปฏิเสธเรื่องนี้ในเมื่อเราอยู่กับเขามาโดยตลอด เรารู้ว่ากฎถูกทำลายไปแล้ว เรารู้ว่าปาร์ตี้เหล่านี้เกิดขึ้น”

ผลกระทบทางการเมืองของพรรคเกทเป็นเรื่องลึกซึ้งสำหรับนายกรัฐมนตรี

รัฐบาลได้รับผลกระทบจากเรื่องอื้อฉาวมาหลายเดือนแล้ว ความไว้วางใจในตัวเขาได้รับความเสียหาย และเขาต้องเผชิญกับการเรียกซ้ำจากพรรคของเขาให้ลาออก

เขารอดมาได้จนถึงตอนนี้ โดยสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรส่วนใหญ่ไม่เต็มใจที่จะดำเนินการ เขาได้รับค่าปรับเพียงหนึ่งครั้งและผู้สนับสนุนของเขาเชื่อว่าการดูแลของสาธารณชนเกี่ยวกับการหาผลประโยชน์มากกว่าจำนวนแก้ว Prosecco อันอบอุ่นที่นายกรัฐมนตรีอาจดื่มกับพนักงานของเขาชั่วครู่หรือไม่ก็ได้

ในขณะที่ Downing Street เตรียมพบการไต่สวนอย่างเป็นทางการของ Whitehall เกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้น ซึ่งทำให้เกิดความตึงเครียดอีกครั้ง ผลกระทบส่วนบุคคลสำหรับผู้ที่ติดอยู่กับความยุ่งเหยิงนั้นก็ชัดเจน

พนักงานและอดีตพนักงานหลายสิบคนถูกปรับ ซึ่งรวมถึงสองคนที่เปิดดูพาโนรามา ด้วยความเจ็บปวดและความสับสนเกี่ยวกับวิธีการที่พวกเขาได้รับการปฏิบัติ

อดีตเจ้าหน้าที่คนหนึ่งกล่าวว่าโดยเฉพาะอย่างยิ่งสมาชิกที่อายุน้อยกว่าของทีม “ไม่คิดว่าพวกเขากำลังฝ่าฝืนกฎในขณะนั้นเพราะนายกรัฐมนตรีอยู่ที่ [เหตุการณ์] ข้าราชการระดับสูงที่สุดในประเทศบางคนอยู่ที่พวกเขา – และถูก จริง ๆ แล้วการจัดระเบียบบางอย่างของพวกเขา”.

บางคนรู้สึกว่าพวกเขาถูกทอดทิ้งและ “ตกอยู่ภายใต้การล่าแม่มด” ในขณะที่เจ้าหน้าที่อาวุโสและนักการเมืองจำนวนมากขึ้นพบว่าการดำเนินชีวิตต่อง่ายขึ้น

มีความเขินอาย แต่ก็เศร้าที่เทพนิยายด้วย “มันน่าวิตกและน่าละอายมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งเพราะช่วงเวลานั้นค่อนข้างบอบช้ำทางจิตใจ มันยากมากที่จะทำงานทุกวัน

“เรากำลังเรียนรู้ว่าผู้คนเสียชีวิตบนเตียงในโรงพยาบาลและผู้คนก็ตายโดยไม่จำเป็น… ดังนั้นจึงค่อนข้างยากที่จะมองย้อนกลับไปในช่วงเวลานั้นและคิดว่านี่คือสิ่งที่จะกำหนด – ไม่ใช่โปรแกรมวัคซีนหรือห่ออาหารเพื่อป้องกันผู้คน

“มันจะเป็น ‘คุณทำอะไรในวันที่ 20 พฤษภาคมในสวน?'”

เป็นเรื่องราวที่รัฐบาลรู้ว่าสมาชิกจำนวนมากจะไม่ลืม

อนาคตของนายจอห์นสันจะกำหนดขึ้นจากการที่พวกเขาเต็มใจให้อภัยหรือไม่