“ภูเขาดวงดาว” ของโปรตุเกสและท้องฟ้าที่มีมลพิษทางแสงน้อยที่สุดในยุโรป

  • You are here: Magazine News » Travel News » “ภูเขาดวงดาว” ของโปรตุเกสและท้องฟ้าที่มีมลพิษทางแสงน้อยที่สุดในยุโรป

ถนนคดเคี้ยวทอดยาวขึ้นไปบนภูเขาที่สูงที่สุดของโปรตุเกส และที่นี่ไม่เหมือนกับยอดเขาอื่นๆ ในยุโรป นักท่องเที่ยวสามารถขับรถขึ้นไปบนยอดได้ ยอดเขาสูงขึ้นจากระดับน้ำทะเล 1,993 เมตร และถึงแม้ว่าชื่อจริงของมันคือทอร์เร (หอคอย) คนส่วนใหญ่เรียกชื่อเดียวกับเทือกเขาที่สูงกว่า: Serra da Estrela หรือ “ภูเขาแห่งดวงดาว”

ในช่วงกลางวัน การขับรถให้ทัศนียภาพอันงดงามของภูมิประเทศที่รกร้างว่างเปล่าของประเทศแคบ ๆ แห่งนี้ ตั้งแต่เนินเขาสีแดงของสเปนทางตะวันออกไปจนถึงมหาสมุทรแอตแลนติกสีฟ้าทางทิศตะวันตก อย่างไรก็ตาม ปรากฏการณ์ที่แท้จริงเกิดขึ้นเมื่อดวงอาทิตย์เริ่มตก ภูเขาแห่งนี้ไม่เพียงแต่เป็นสถานที่ยอดนิยมในการชมพระอาทิตย์ตกสีทอง แต่สำหรับผู้ที่มาพักในภายหลัง ยังมีภาพปูนเปียกในยามค่ำคืนที่ส่องประกายระยิบระยับปกคลุมท้องฟ้า ซึ่งประกอบด้วยหนามแหลมสีขาวนับล้านที่กระจัดกระจายอยู่ในความไม่สมบูรณ์อันรุ่งโรจน์

ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา โปรตุเกสได้รับการยอมรับว่าเป็นหนึ่งในสถานที่ชั้นนำของโลกสำหรับนักเดินทางที่จะได้ชมท้องฟ้ายามค่ำคืน ต้องขอบคุณการสร้าง เขตสงวน Dark Sky Alqueva ขนาด 3,000 ตารางกิโลเมตร ในเขต Alentejo ตอนกลางของโปรตุเกส ในปี 2554 เขตสงวนได้รับการรับรองให้เป็นจุดหมายปลายทางการท่องเที่ยวสตาร์ไลท์แห่งแรกของโลกโดยมูลนิธิสตาร์ไลท์องค์กรระหว่างประเทศที่สนับสนุนโดย Unesco ซึ่งส่งเสริมวิทยาศาสตร์และการท่องเที่ยว สถานะนี้เป็นการยกย่องสภาพการรับชมในอุดมคติของภูมิภาค (มลพิษทางแสงในระดับต่ำและคืนที่ไม่มีเมฆโดยเฉลี่ย 286 คืนต่อปี ซึ่งส่งผลให้ท้องฟ้าที่มืดมนที่สุดของโปรตุเกสบางแห่ง) แต่ยังรวมถึงโครงสร้างพื้นฐานด้านการท่องเที่ยวที่กว้างขึ้นซึ่งได้รับแรงบันดาลใจ ซึ่งจัดตั้งขึ้นเพื่อรองรับ โดยเฉพาะสำหรับนักดูดาว

Dark Sky Alqueva ยังเป็นจุดเริ่มต้นสำหรับการเดินทางบนถนนสามชั่วโมงอันน่าทึ่งซึ่งจะพาคุณผ่านบางส่วนของยุโรปที่มีมลพิษทางแสงน้อยที่สุด คดเคี้ยวไปตามเส้นทางDark Sky Route (กลุ่มกิจกรรมและที่พักที่รวบรวมไว้) และเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ไปจนถึงยอดเขาที่สูงที่สุดของโปรตุเกส เรียกว่า Serra da Estrela หรือ “ภูเขาแห่งดวงดาว” อย่างเหมาะสม

เพื่อนของฉันและฉันเริ่มต้นการเดินทางข้ามกาแล็กซี่ 300 กม. ทางใต้ของ Serra da Estrela ในคืนที่มืดมิดโดยเฉพาะในหมู่บ้าน Cumeada ที่ซึ่งโรงเรียนได้เปลี่ยนเป็นหอดูดาว Dark Sky Alquevaซึ่งเป็นเจ้าภาพในการดูดาวและนิทรรศการภาพถ่ายดาราศาสตร์ ที่นี่เราได้พบกับ Miguel Claro มัคคุเทศก์และช่างภาพอย่างเป็นทางการของ Dark Sky Alqueva

“โปรตุเกสกำลังตื่นตัวกับทรัพยากรธรรมชาติที่มีคุณค่าและมีเอกลักษณ์เฉพาะอย่างมหาศาลนี้ ซึ่งไม่ค่อยมีคนประเมินค่าต่ำเกินไป” คลาโรกล่าว “Dark Sky Alqueva นั้นเทียบเท่ากับคลื่นยักษ์ที่ ‘ค้นพบ’ โดยนักเล่นเซิร์ฟใน Nazaréซึ่งเป็นสิ่งที่ซ่อนอยู่ในสายตาธรรมดา รอให้ผู้ที่มีความไวที่เหมาะสมมามองอย่างใกล้ชิด”

Claro เป็นผู้เชี่ยวชาญด้านห้วงอวกาศ และเมื่อเขาไม่ได้รวมกลุ่มกับการดูดาวในเวลากลางคืน เขาใช้เวลาของเขาในการถ่ายภาพวัตถุที่อยู่ไกลออกไป เช่น เนบิวลา กาแล็กซี และกระจุกดาว สิ่งเหล่านี้อาจดูจางและจืดชืดด้วยตาเปล่าหรือแม้กระทั่งผ่านเลนส์ใกล้ตาของกล้องโทรทรรศน์ แต่จะระเบิดด้วยสีและรายละเอียดเมื่อถ่ายภาพ

บนท้องฟ้าได้อย่างสมบูรณ์แบบ”
“เพื่อให้ได้ภาพที่ดี คุณต้องมีเงื่อนไขที่เฉพาะเจาะจงมาก” เขากล่าว “โชคดีที่เรามีสภาพอากาศที่ดีเยี่ยม มีเมฆปกคลุมน้อยมาก และไม่มีมลพิษทางแสงหรือการจราจรทางอากาศที่หนาแน่น ซึ่งทำให้เหมาะเป็นอย่างยิ่งสำหรับการถ่ายภาพบนท้องฟ้า ต่างจากพื้นที่ชายฝั่งทะเลที่ได้รับการพัฒนามาช้านาน เขตทุรกันดารของโปรตุเกสยังคงมีประชากรน้อยและไม่ถูกรบกวน ซึ่งทำให้ง่ายต่อการรับแหล่งกำเนิดแสงจากอวกาศโดยไม่มีการรบกวน”

หอดูดาวคูเมดาเปิดทุกคืนตั้งแต่วันอังคารถึงวันเสาร์ตลอดทั้งปี และนักท่องเที่ยวสามารถมาสังเกตดวงจันทร์ ดวงดาว และดวงอาทิตย์ได้โดยใช้กล้องส่องทางไกลและกล้องโทรทรรศน์ คลาโรแนะนำเราอย่างเชี่ยวชาญในการทัวร์กลุ่มดาวและดาวเคราะห์ในสวรรค์ ตลอดจนทางช้างเผือกและเนบิวลานายพราน

เช้าวันรุ่งขึ้นเราเดินทางข้ามเวลามากกว่าอวกาศ โดยมาถึงก่อนพระอาทิตย์ขึ้นที่วงกลมหินอายุ 7,500 ปีที่Almendres Cromlech ซึ่งเป็นสถานที่สำคัญอีกแห่งบนเส้นทาง Dark Sky ตั้งอยู่ใกล้กับเมือง Évoraมรดกโลกขององค์การยูเนสโก อนุสาวรีย์ยุคก่อนประวัติศาสตร์ที่ใหญ่ที่สุดบนคาบสมุทรไอบีเรียไม่มีรั้วรอบขอบชิด และสามารถเข้าชมได้ทั้งกลางวันและกลางคืน โดยดูน่าเกรงขามเป็นพิเศษภายใต้แสงสีซีดของดวงจันทร์

แม้จะเกิดก่อนสโตนเฮนจ์อย่างน้อย 1,000 ปี แต่ Almendres Cromlech ได้รับความสนใจจากชุมชนวิทยาศาสตร์ในปี 2507 และไม่ได้อยู่ใกล้ระดับเดียวกันหรือระดับการป้องกันเดียวกัน สำหรับ Mario Carvalho มัคคุเทศก์ท้องถิ่นและนักโบราณคดีเชิงทดลอง มันสามารถสอนเรามากขึ้นเกี่ยวกับความเข้าใจอย่างลึกซึ้งของมนุษย์ในยุคแรกในโลกของพวกเขา ทั้งในเวลากลางวันและกลางคืน

“วงกลมหินนี้จัดอยู่ในรูปแบบที่ซับซ้อนมาก” เขาอธิบาย ขณะที่เขาแสดงให้เราเห็นทั่วบริเวณ ตามคำกล่าวของ Carvalho ก้อนหินเหล่านี้มีการวางแนวแบบ Equinoctial ที่ซับซ้อนกว่าที่สโตนเฮนจ์ใช้ ซึ่งอยู่บนพื้นฐานของครีษมายัน เพื่อหาจุดสมดุลย์ ผู้สร้างจะใช้เวลาหลายปีในการสังเกตการขึ้นและตกของดวงจันทร์และดวงอาทิตย์ ซึ่งแสดงให้เห็นว่าประชากรอยู่ประจำมากกว่าคนเร่ร่อน ซึ่งสะท้อนถึงการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในกิจกรรมของมนุษย์ในช่วงเวลานั้น

“โดยพื้นฐานแล้วมันแสดงให้เราเห็นถึงจุดเริ่มต้นของการทำฟาร์ม” คาร์วัลโญ่กล่าว “และสถานที่แบบนี้แสดงว่าเราเคยมองขึ้นไปบนฟ้าเพื่อหาคำตอบตั้งแต่แรกเริ่ม จากนั้นในช่วงยุคแห่งการค้นพบนักเดินเรือชาวโปรตุเกสใช้ดวงดาวเพื่อนำทางพวกเขาไปสู่โลกใหม่และอื่น ๆ ที่น่าสนใจว่าวันนี้เราดูเหมือนจะมี กลับมาสนใจในอวกาศอีกครั้งด้วยการเคลื่อนไหวของท้องฟ้าที่มืดมิด”

การขับรถผ่านชนบทอันเงียบสงบของ Alentejo น่าแปลกใจที่เห็นว่าสิ่งเล็กๆ น้อยๆ ได้รับผลกระทบจากการพัฒนาสมัยใหม่อย่างไร ผืนดินขนาดใหญ่ยังคงทำการเกษตรในลักษณะเดียวกับที่เคยเป็นเมื่อหลายร้อยปีก่อน โดยมีฝูงสัตว์เล็กๆ เล็มหญ้าอยู่ใต้ต้นโอ๊กและสวนมะกอก หมู่บ้านที่ขาวสะอาดยังบอกเล่าเรื่องราวของพวกเขาด้วย ชื่อถนนสะท้อนดินแดนใหม่ข้ามทะเล และโบสถ์โบราณมีภาพปูนเปียกของการนำทางและการผจญภัย

เหนือสิ่งอื่นใดแขวนกระโจมที่เต็มไปด้วยดาวของพื้นที่ เป็นการดึงดูดด้วยตัวของมันเอง แต่ Apolónia Rodrigues ผู้ก่อตั้ง Dark Sky Alqueva กำลังทำงานเพื่อนำเสนอบริการด้านการท่องเที่ยวมากขึ้น “เส้นทาง Alqueva Dark Sky เป็นเครือข่ายของเจ้าของที่พักในท้องถิ่นที่สนับสนุนการดูดาว” เธออธิบาย “ขณะนี้ หลายคนเปิดทำการนอกฤดูท่องเที่ยว เสนอเวลาเช็คอินล่าช้า และรับแขกตลอดทั้งคืน โดยไม่ต้องออกไปเที่ยวกลางคืน พวกเขายังมีตัวเลือกการจัดเลี้ยงที่ยืดหยุ่นมากขึ้นและอาหารแพ็คกล่องสำหรับนำออกไปภาคสนาม”

เธอยังทำงานร่วมกับพันธมิตรเพื่อพัฒนากิจกรรมที่น่าจดจำ เช่น การชิมไวน์ใต้แสงจันทร์ พายเรือแคนูตอนกลางคืน และเทศกาลช่วงสุดสัปดาห์ที่เรียกว่า “ปาร์ตี้ดารา” แล้วมีประสบการณ์อื่น ๆ ในเวลากลางวันนอกเหนือจากที่สามารถเพิ่มได้ในภูมิภาคเช่นการเยี่ยมชมสถานที่ทางประวัติศาสตร์และศูนย์วัฒนธรรมตลอดจนอาหารท้องถิ่นและไวน์ที่ยอดเยี่ยม

Rodrigues มองว่าการดูดาวเป็นส่วนสำคัญของอนาคตการท่องเที่ยวอย่างยั่งยืนของโปรตุเกส การท่องเที่ยวจำนวนมากไม่ใช่เป้าหมาย แต่เป็นการรักษาสมดุลที่ดีระหว่างการพัฒนาท้องถิ่นและการอนุรักษ์สิ่งแวดล้อม เธอใช้บทเรียนที่ได้รับจาก Dark Sky Alqueva เพื่อช่วยค้นหาท้องฟ้ามืดเพิ่มเติมที่อยู่ทางเหนือของประเทศ ซึ่งให้เงื่อนไขการดูดาวที่ดีด้วย

ในระหว่างการเดินทางครั้งสุดท้ายของเรา กิ๊บติดผมที่มัดติดกันเป็นปึกๆ มองลงมาเห็นยอดสูงชัน ทำให้เราต้องใช้ไหวพริบเกี่ยวกับตัวเรา ขณะที่เราเดินทางไปยังจุดแวะสุดท้าย นั่นคือเทือกเขา Serra da Estrela ใกล้ยอดเขา เราได้พบกับ Natalina Correia ชาวโปรตุเกสระหว่างเดินทางกับแฟนของเธอ พวกเขากำลังเยี่ยมชมภูเขาเป็นครั้งแรก

“แฟนของฉันสนุกกับการขับบนถนนที่ท้าทายมากขึ้น และที่นี่ถนนสายหลักก็เยี่ยมมาก” เธอกล่าว พร้อมชี้ไปที่แอสฟัลต์สีเทาที่คดเคี้ยวซึ่งตัดผ่านภูมิประเทศที่เด่นชัดข้างหน้า “จากที่นี่ คุณสามารถมองเห็นได้ตลอดทางจากสเปนสู่ทะเล น่าทึ่งมาก ชายฝั่งโปรตุเกสนั้นไม่มีที่เปรียบสำหรับพระอาทิตย์ตก เนื่องจากหันหน้าไปทางทิศตะวันตก แต่บนนี้กลับน่าประทับใจยิ่งกว่า”

ทั้งคู่นั่งลงที่จุดใกล้กับหอดูดาวเก่าที่ถูกทิ้งร้างและสถานีตำรวจที่สูงที่สุดของโปรตุเกส สร้างขึ้นเพื่อภาพที่สวยงาม สถาปัตยกรรมเรขาคณิตตัดกับการก่อตัวของหินธรรมชาติและท้องฟ้าสีชมพูแดง

การประชุมสุดยอดเป็นสถานที่อันรุ่งโรจน์ที่จะได้เห็นในตอนท้ายของวันและเป็นโอกาสที่ดีในการไตร่ตรองทุกสิ่งที่เราได้เรียนรู้บนท้องถนน จากนั้นตามชื่อจริง ภูเขาดวงดาวก็เริ่มเปิดเผยสมบัติทั้งหมดของมันในตอนกลางคืน ต้องขอบคุณเวลาของเราในหอดูดาว ตอนนี้เราสามารถตั้งชื่อกลุ่มดาว ดาวเคราะห์ และเนบิวลาบางส่วนที่ค่อยๆ เข้ามาดูได้

อย่างไรก็ตาม บทเรียนที่เจ็บปวดที่สุดอาจเป็นเรื่องเกี่ยวกับคุณค่าของการสังเกตสภาพแวดล้อมของเราอย่างเหมาะสม ดวงดาวเป็นเหมือนสิ่งสวยงามที่สุดในชีวิต ซึ่งซ่อนเร้นเล็กน้อยจากการมองเห็นโดยตรง แต่เพียงเสน่หาเมื่อเรามองดูอย่างเหมาะสม

ถนนเปิดเป็นการเฉลิมฉลองทางหลวงและทางพิเศษที่โดดเด่นที่สุดในโลก และเป็นเครื่องเตือนใจว่าการผจญภัยครั้งยิ่งใหญ่ที่สุดเกิดขึ้นได้โดยใช้ล้อ